НЕОФИЦИАЛЬНЫЙ ФОРУМ RPGPROJECT.NET

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » НЕОФИЦИАЛЬНЫЙ ФОРУМ RPGPROJECT.NET » Таверна "Танцующая медуза" » Моя Жрица (рассказ) - любителям романтики и любви посвящается


Моя Жрица (рассказ) - любителям романтики и любви посвящается

Сообщений 1 страница 5 из 5

1

Глава 1.

Не узнать ее было невозможно: дорогие доспехи, вышитый серебром плащ за спиной и непередаваемое чувство легкого, зрелого превосходства над остальными. Она сидела, откинувшись назад, положив одну руку на спинку стула. Ноги, обтянутые белыми полупрозрачными чулками, были чуть видны из-под стола.
Возле нее стояло двое мужчин. Один разочарованно воскликнул что-то и, бросив "удачи", вышел из таверны. Второй поговорил с девушкой еще минуту и направился к стойке, чтобы промочить горло.
Момент настал, и когда он подошел, эльфийка как раз сделала небольшой глоток из своего стакана. Он остановился у ее стола, на мгновение забыв, зачем шел. Она поставила стакан на стол и посмотрела прямо на него, молча и долго, выжидая.
-Добрый день, - наконец произнес он. И поблагодарил бога, что голос его прозвучал при этом вполне буднично.
Легкая улыбка скользнула по ее губам.
-Доброе.
-Мне сказали, вы искали воина для охоты?
Она снова посмотрела на него, уже более заинтересованно.
-Да, мне нужен хороший воин. Есть предложения? - чуть лениво растягивая слова, ответила незнакомка.
-Тут есть небольшая проблемка, - улыбнулся он и глазами попросил разрешения присесть.
-Какая же? - Она кивнула ему на соседний стул.
-Я не воин, а рыцарь, - ответил мужчина.
Проклятье, если ей нужен именно воин, то у него нет шансов. А ведь она сейчас оказалась так близко от него, что он уловил среди безумного тумана запахов таверны легкий аромат душистых трав, исходящий от ее чуть блестящей темной кожи, и прекрасно разглядел манящий взгляд ниже вырез ее робы на пышной груди...
-Рыцарь? - Она задумалась на мгновение, затем вздохнула, отчего его взгляд снова метнулся к ее декольте. Незнакомка же успела оценивающе рассмотреть его экипировку. - Ладно, это не имеет решающего значения. Ты не против поработать как воин?
-Вовсе нет. А какая у меня будет роль?
Он сел чуть свободнее, в чем-то копируя ее расслабленную позу.
-Убивать монстров, - снова улыбнулась эльфийка, на этот раз шире, дружелюбнее и гораздо обворожительнее. - Нужно бы набить мою сумку всевозможными ресурсами. С меня усиливающие чары, лечение и мана.
-Так ты жрица? - Он был, казалось, поражен.
-Да, жрица Шилен, - невероятно мягко и гордо произнесла та, чуть вскинув изящно очерченный подбородок.
Точно поражен, в самое сердце. Могло ли быть что-то более притягивающее, чем одна из жриц порочной богини? По крайней мере, для него, здесь, сейчас. Нет, для любого мужчины, всегда и везде.
-Только… Не забудь купить зелье для быстрой атаки, - чуть смущенно добавила она, глядя на свой стакан. - Это единственное заклинание, которого я не знаю. Если ты, конечно, согласен идти со мной, - и она кинула на рыцаря пытливый взгляд из-под серых ресниц.
С ней? Согласен ли он? Выбор был невелик и очевиден. Прослоняться еще полдня в густой разношерстной толпе, надеясь найти собирающийся в поход отряд, или пойти с этой темнокожей и соблазнительной жрицей вдвоем истреблять монстров. Наедине. Только он, она и агрессивные монстры, на которых он, темный мститель, мог не обращать внимания, разумеется, находясь под ее неусыпным надзором. Им никто больше не нужен, и это прекрасно...
-Пойду, - сказал рыцарь, не сводя с нее глаз.
Ее ресницы чарующе встрепенулись, и она кивнула. Эльфийка одним глотком допила свой напиток, запрокинув голову и выгнувшись, отчего компания за столиком напротив на секунду замолкла и с завистью посмотрела на облаченного в сверкающие доспехи мужчину рядом с ней. Она стукнула стаканом по столу и решительно поднялась:
-Идем.
Ее неожиданная энергичность произвела на него впечатление, и они вместе вышли на залитую солнцем улицу.
Жрица остановилась на мгновение и раскрыла свою сумку, что-то в ней проверяя и высчитывая.
-Не забудь закупиться зярадами и зельями, - сказала она, как бы отвечая на его безмолвный вопрос.
-Я уже затарился по возвращении из Семени.
Она изучающе посмотрела на него, вдруг взмахнула жезлом и произнесла над ним какое-то заклинание, и рыцарь почувствовал приятную легкость в ногах.
-О, спасибо, - поблагодарил он за легкую походку.
-Не за что, это моя работа, - отмахнулась эльфийка, уже направляясь быстрыми шагами к хранителю портала.
Через минуту они оказались на опушке огромной поляны, раскинувшейся так далеко, насколько хватало глаз. Высокая, по колено, зеленая трава, лиственный лес слева, и живописно увитое белыми облаками небо. Только свободно разгуливающие по поляне монстры портили картину. Глядя на эту красоту, хотелось только одного - пробежаться, плюхнуться в это мягкое зеленое море и лежать, раскинув руки.
Но они пришли сюда по делу. Рыцарь произнес заклинание, призывающее темную пантеру, и появившийся огромный черный кот покорно присел у его ног. Мужчина крепче обхватил рукоять меча, повел плечами, разминаясь, и шагнул вперед.
-Стой! - резко окрикнула его эльфийка.
-Что?
Она завораживающе улыбнулась:
-Ты что же, решил ринуться в бой с одной только легкой походкой? - но в ее голосе послышалось и неодобрение: безумец! Скольких таких она повстречала на своем пути!
Рыцарь кивнул и наблюдал, как она пьет магическое зелье и накладывает на себя заклинания. Дыхание захватывало, глядя на то, как соблазнительно выгибается ее тело, подчеркивая тонкую талию, как вздымается в глубоком вдохе грудь, как грациозны движения рук, вторящие таинственному шепоту! Лицо жрицы при этом было сосредоточенным и одухотворенным: она всецело отдавалась своему делу. Затем взгляд ее и магия обратились к нему: он ощутил, что тело его стало сильнее, оружие мощнее и точнее, а по ногам вновь пробежался приятный ветерок. Последним штрихом жрица произнесла древнее и сложное заклинание пророчества ветра, и мужчина почувствовал себя самым могучим воином. Не обошла она вниманием и его призванного слугу.
-А теперь можно в бой, - выдохнув, соообщила она. - Ну? - Темная эльфийка обернулась к нему в нетерпении, не понимая, почему он все еще стоит столбом.
Погоди, мне нужно привыкнуть к новой силе, подумалось ему. Он шумно вдохнул и решительно шагнул к ближайшему монстру. Занося меч для удара, он услышал за спиной ее шепот и, когда к его ногам с одного удара упал труп орка, обернулся к ней с довольным видом.
-Стигма Шилен, - подтвердила она. - Давай работать активнее, - и эльфийка кинула проклятье на следующего монстра, который немедленно кинулся к ней, злобно рыча. Но его встретил точный и быстрый удар рыцарского меча и грозный рык пантеры, и орк бессильно повалился на землю.
А мы неплохая команда, подумал он, бросая взгляд на жрицу. Она тоже посмотрела на него, но в ее глазах не было такого же энтузиазма - лишь прежняя серьезность и наблюдение.
Рыцарь отвернулся и решительно кинулся в толпу орков, разя их налево и направо. Расправившись с этой группой, он сразу переключился на другую. К его изумлению, жрица не выказала недовольства столь безрассудной и быстрой охотой. Она молча собирала остающиеся после монстров предметы, лечила его и пантеру и восстанавливала ману, кидала проклятья на орков, а в свободные секунды закрывала глаза, медитируя для восполнения собственных сил. Похоже, такой темп охоты был ей под стать. Лицо ее при этом было сосредоточенным и серьезным, словно это было дело всей ее жизни. Рыцарь порой, убив очередного орка, украдкой наблюдал за ней, а она пользовалась этими паузами, чтобы восстановить ману, терпеливо и с доверием глядя на него. Ему не оставалось ничего иного, кроме как в поте лица и тела крошить треклятых монстров. Ведь непримиримые и оценивающие глаза жрицы неустанно следили за ним.
-Для чего это? - спросил он, видя что с некоторых орков она набирает кровь в бутылочку, так аккуратно, что даже ниразу не запачкала белых перчаток, украшенных драгоценными азофами.
-Небольшое задание по просьбе местных служителей храма.
Небрежность ее слов и тона при этих словах не ускользнули от его внимания.
-Выгодно?
-Врядли, - усмехнулась она. - Эти заносчивые чистоплюи не желают заниматься грязной работой и все время норовят скинуть ее на неопытных путешественников, обещая несметную награду за труды. И, конечно же, никогда не признаются, что их жалкая подачка не окупит даже плату за телепорт. Но кто знает, может быть, мое задание будет исключением.
Он рассмеялся, услышав ее мнение, и был втайне удивлен этой неожиданной откровенностью и разговорчивостью.
Эльфийка тоже рассмеялась мягким глубоким смехом, но уже через мгновение напомнила, глядя на него своими колдовскими глазами:
-Бей монстров.
Мститель яростно замахнулся мечом и ударил сразу двух орков.
-Вот, отлично, - вдруг похвалила она, быстро раскинув стигму на обоих орков. - Используй умения чаще, я восстановлю твою ману.
Рыцарь последовал ее указанию и после очередного замаха с лукавой усмешкой спросил:
-Как тебя зовут, красавица?
Как это они упустили этот момент, охотясь вместе уже почти час?
-Бри, - коротко ответила она между произнесением заклинаний.
-Бри? А полное имя как? - не отстал он.
-Просто Бри, зови меня Бри, - повторила девушка, и ее тон не допускал пререканий. - А тебя как звать? - спросила она для поддержания беседы и чтобы не допустить новых вопросов.
-Экс.
-Это полное имя? - усмехнулась она, и он понял, что попался на собственный крючок:
-Нет.
И он улыбнулся. Бри тоже смотрела на него со смехом в светло-изумрудных глазах. Что-то проскочило между ними в этот момент, или ему показалось из-за яркого солнца, отражавшегося от клинка его меча?
-Давай поохотимся еще немного, пока чары не потеряли силу, - предложила она.
-Как скажешь, красавица, - подмигнул Экс и отвернулся, не желая видеть ее безразлично-серьезного лица. Ее вообще интересует что-либо, кроме убийства монстров?
Заклинания вскоре спали, и охотники уселись на краю поляны.
-Хорошо поохотились, - удовлетворенно выдохнув, Бри прислонилась спиной к дереву, подставляя лицо и грудь под лучи теплого майского солнца, и вовсе не выглядела утомленной. Он сел рядом, очень близко, но девушка не пошевелилась. Она лишь устало подняла руку и почесала темную пантеру за ушком; та замурчала и в неге пригнула голову, ласкаясь о тонкие пальцы жрицы.
Огромный кот неожиданно вскочил и вытянул голову, напряженно куда-то всматриваясь. Он внимательно повел ушами, изогнул спину, покрутил головой по сторонам и лишь затем, все еще осторожничая, медленно пробрался к темному, почти черному круглому камню, лежавшему в траве неподалеку.
Экс едва не расхохотался, когда "камень" ожил и поднял красивую головку, почуяв гостя. Это оказалась симпатичная кошечка, безразлично оглядевшая подобравшегося кота. Самка лениво фыркнула и снова спрятала голову у живота, продолжая спокойно спать, и теперь Экс заметил, как ее брюхо приподнимается в такт дыханию. Кот, замерший в полуметре от нее, недоуменно дернул ушами, помотал мордой в стороны, будто ища того, кто ему объяснил бы происходящее. Затем плюхнулся на землю и остался так сидеть, неотрывно глядя на кошечку.
Экс перевел взгляд на Бри и отметил, что она выглядит спящей.
-Я схожу на реку, освежусь, - бросил он, вставая. После долгой охоты ему хотелось смыть с себя пот и пыль, и наверняка от него идет тот еще запашок. Как это девушка не воротит от него носа?
-Хорошо, а я пока восстановлюсь - маны почти нет, - лениво проговорила жрица, разнежившись на солнце.
Вернувшись с реки, он застал ее в той же позе: голова откинута назад, глаза закрыты, правая рука сжимает серебряный жезл с перекрестием на конце, положив его на бедра - кажется, она вообще не расставалась с этим своим оружием ни на секунду за время их охоты. Взгляд его задержался на ее ногах там, где заканчивались ремешки чулок и начиналась темная, чуть блестящая гладкая кожа бедер и низа живота, прикрытого лишь крошечным куском магической ткани ее робы. Взгляд рыцаря медленно скользнул выше, к изящно отделанному золотой вышивкой лифу и мирно дышавшей груди.
Не мудрено, что у нее такая точеная и соблазнительная фигура: большинство темных эльфиек обладали подобным телосложением, чем неизменно вызывали восторг у мужчин всех рас и зависть светлоухих девушек. И надо отметить, что столь притягательные формы зачастую сопровождались алчным, надменным или непостоянным характером. Мало кто мог похвастаться благосклонностью и любовью темнокожей красавицы, характер которой, как уже поняли все жители мира Аден, мог сильно отличаться в зависимости от пути, выбранного ею.
Служительницы храма Шилен обладали, по большей части, добрым нравом, но и строгими принципами. Они даже внешне - взглядом, осанкой, позой - отличались от слишком легкомысленных Повелительниц Бурь и странных Призывательниц Теней, за спинами которых постоянно маячили тени устрашающих размеров тварей из потустороннего мира. Если бы не строгое управление и твердая вера темных жрецов и жриц, неизвестно, чем закончила бы свою историю эта странная и взбалмошная раса.
Потому и Экс, сидя на расстоянии полулоктя от жрицы Шилен, облаченной в нескромного вида магическую мантию, лишь в глубине души молился, чтобы знаки, которые он подметил, оказались не выдуманными им самим, прекрасно понимая, как низки его шансы на близость с ней. За время, что они провели, охотясь вместе, она всего лишь несколько раз одарила его улыбкой. А все остальное время оставалась холодно-спокойной, и казалось, ничто в ее душе не шевелилось.
Но как велик был соблазн овладеть именно чувственной Жрицей Шилен, а не любой другой колдуньей или воительницей темного народа! Ничто не привлекало к ним столько внимания, как вечные и упорные слухи об их мастерстве в любви. Мужчины, которые провели ночь со жрицей, рассказывали об этом гордым полушепотом и вызывали всеобщие возгласы зависти у остальных. А счастливцы, ставшие законными избранниками темнокожих служительниц веры, лишь таинственно улыбались и упорно отказывались подтвердить или опровергнуть слухи о своих женах. Жрицы выбирали своего избранника один раз и безошибочно, чтобы прожить с ним до гробовой доски.
Однако выбор свой они делали, основываясь на ответных чувствах мужчины, отчего и гуляли по Адену отвергнутые после ночи любви, но довольные счастливчики, распространяя слухи о страстности пышнобедрых жриц. И если хотя бы половина из рассказанного ими была правдой, то ночи с легкодоступными магичками ветра, замкнутыми, чуряющимися людей призывательницами, агрессивными стражницами и мастерицами кинжала не могли сравниться даже с одним поцелуем этих гурий.
Впрочем, известно было также, что порой любовь жрицы не находила ответа у мужчины, на которого пал ее выбор, и тогда она навсегда отказывалась от брачных и любовных уз, с чисто эльфийским упорством храня верность тому единственному, который был предназначен ей самими богами - ведь не могла же служительница храма ослушаться воли богов, которую она, жрица, прекрасно распознавала?
Экс не мог знать наверняка, что из этих историй было правдой, а что выдумкой. Поэтому мужчина тайком поглядывал на нее, не давая воображеннию зайти слишком далеко и потерять над собой контроль.
Но какой же она была манящей, излучающей невероятную соблазняющую ауру притягательности, и чего стоили одни ее взгляды-намеки, прожигающие путь к его сердцу страстным огнем! Интересно, какова на вкус любовь Бри?..
Экс думал, что девушка не замечает этого бесстыжего разглядывания или делает вид, что не замечает, и продолжал свое безнаказанное занятие. Неожиданно она подняла веки и посмотрела на него своими безумно глубокими изумрудными глазами. Экс был не готов к ее взгляду и от растерянности даже не отвел глаза. А она продолжала смотреть также прямо и откровенно, и ему мерещились в этой зеленой глубине невероятная страсть и пылающий огонь чувств.
Бри чуть опустила взгляд, посмотрев на его губы, затем снова вперилась в его глаза, с такой ясной простотой давая ему понять о своих желаниях, с какой не могла бы сделать светлоухая или любая другая женщина.
Эльфийка чуть подалась вперед, всего на пол-ладони и замерла. Экс тоже осторожно придвинулся, боясь жестоко ошибиться в своих догадках - ведь дети Шилен могли быть очень коварны в своих действиях.
Рука Бри медленно поднялась и очень ласково коснулась его загорелой щеки. О Боги, если все ее прикосновения будут так потрясающе чувственны!.. Но тут девушка сделала еще одно движение вперед, их губы встретились, и Экс больше не мог сопротивляться своим желаниям. Его руки немедленно обвили ее аппетитное тело и прижали к его сильной груди, в которой уже бешено колотилось разгоряченное сердце. Он безумно хотел эту зеленоглазую фурию. Ее губы оказались потрясающе мягкими и влажными, дерзко отвечая на его поцелуи. Бри распустила ремешок, стягивавший волосы высоко на затылке, и белые пряди мягко рассыпались по плечам. Экс нащупал пальцами застежки на ее спине и скинул плащ на траву, а затем уложил на него девушку. Руки коснулись ее груди, и он услышал ее сладкий стон.
-Бри…
Он легонько коснулся ее губ, и Бри подняла веки, снова откровенно на него глядя своими глазами-океанами. Они приглашали в мир самых откровенных желаний, обещая исполнить их все. Экс, не помня ничего, впился в ее соблазнительный рот и ощутил прикосновение ее смелого языка.
Он не мог бы сказать, куда исчезла одежда, служившая такой ненадежной и ненужной преградой между ними. Соприкосновение его загорелой и ее темно-серебристой кожи отдавалось жгучей волной в их телах, соединенных и сплавленных в одно целое чистой страстью. Подогреваемые вожделением и полуденным солнцем, они слились на расправленном на мягкой траве плаще.
Экс мягко перекатился на бок, увлекая ее за собой. Оба лежали, учащенно дыша после бурного соития. Ее серые ресницы чуть подрагивали, бросая тени на порозовевшие щеки, набухшие губы были приоткрыты. Кожа жрицы так мерцающе светилась в лучах солнца, что девушка была похожа на ангела, на какое-то неземное и прекрасное существо…
Бри уже через минуту вполне отдышалась и снова посмотрела на него. И теперь Экс точно знал значение этого взгляда: она ждала от него действий, и она хотела еще и еще. "Все, что пожелаешь", - так и кричали эти беззастенчивые глаза.
Хочу этого, подумал он и склонился над ее бедрами, дабы исследовать увлаженный желанием островок между ними. Девушка, раскинув ноги, стонала и выгибалась, отвечая на его горячие ласки, а затем с готовностью вновь приняла его в свое лоно. Она покрывала поцелуями его лицо, проникая языком в его рот, и гладила теплыми руками его мускулистую спину и ягодицы, а бедрами сжимала его талию, желая глубже ощутить его внутри себя. Экс крепче прижал ее к себе, в последнем ярком толчке излившись в нее. Он бессильно откинулся на спину, не выпуская ее из объятий. Ее горячая грудь восхитительно терлась о его кожу, пока девушка восстанавливала дыхание, но мужчина уже не мог найти в себе силы ответить на этот зов.
Бри склонилась над его лицом - и снова этот откровенный взгляд, пронизывающий его душу насквозь и заставляющий тело наливаться свинцовым жаром. И снова это обещание сделать все, что он попросит или захочет. Эта зеленоокая жрица подарит ему все, что только он может себе представить, и доставит самое неземное удовольствие. Она будто поняла его мысли и медленно проскользила губами от его подбородка по шее и груди к низу его живота. Ее рот и язык прекрасно знали, что будет ему приятнее всего, и в этих прикосновениях чувствовалось, что девушка искренне желает того же, что и он. Ее ласки вознесли его на вершину блаженства, и он издал удовлетворенный стон.
Бри в последний раз нежно провела по нему пальцами и приблизилась к лицу рыцаря, с надеждой заглядывая в его глаза. Она отдала себя всю, стоило ли оно того? Но снова была разочарована: не было в них теплого огонька, который служил бы символом надежды на большее.
Девушка отстранилась и растянулась рядом с мужчиной, чтобы отдохнуть. К горлу подступил горький комок, но она не позволила ему вырваться наружу. Да, случившееся было прекрасно и оправдало все ее ожидания. Кроме одного и самого главного. А значит, в конечном счете, все было зря. Но она ни о чем не жалела, и теплая улыбка пробежала из одного уголка губ в другой.
Экс лежал, не открывая глаз. Ему казалось, что это сон и видение растает в плавящих лучах майского солнца. Услышав рядом шорохи, он все же распахнул глаза и увидел ее, одевающуюся.
-Помоги, - попросила она, сидя к нему спиной и придерживая руками края корсета.
Он завязал шнурок и коснулся маленького амулета в виде сердца, висевшего между ее лопаток. Это выглядело так трогательно и интимно, подчеркивая ее хрупкие и беззащитные женские плечи. Откуда у нее этот талисман и почему она носит его столь необычным способом?
Она натянула чулки и поправила их, выставив поочередно ноги вперед. Экс залюбовался этим зрелищем, пытаясь застегнуть свой доспех под мышкой. Девушка нацепила и расправила плащ за спиной, затем подняла волосы на затылок и скрутила тонким ремешком в конский хвост.
Полностью одевшись и вернув себе первоначальный вид, Бри встретилась с ним глазами и пленительно улыбнулась, все еще поддерживая в себе надежду. Улыбка тронула и его губы. Но он лишь поправил меч на бедрах и выжидал ее следующего шага.
Эльфийка выдохнула, достала из сумки свиток телепорта и спросила рыцаря:
-Улетаем?
Он кивнул и тоже приготовил свиток, затем вслед за ней прочел заклинание, бросив последний взгляд на примятую у подножия раскидистой липы траву.
Их бросило в разные концы города. Девушка заметила, что оказалась возле склада, и быстро вошла в здание, чтобы сгрузить добытые на охоте ресурсы и хоть как-то отвлечься от тягостных мыслей.
Экса телепортнуло аккурат к дверям холла его клана, но он не спешил поздороваться с соратниками.
Они вновь встретились на центральной площади города. Девушка неторопливо разглядывала товары в местных лавках, когда он подошел так близко, что невзначай коснулся рукой ее обнаженного бедра. Горячая волна мгновенно пробежала по его телу, но он знал, что его уже ждут друзья и лидер его отряда, поторапливая на кач.
Бри подняла на него глаза и мягко улыбнулась. Теперь она знала его сильное, закаленное во многих сражениях и рейдах тело, надежно запечатанное в тяжелые и крепкие доспехи. Один взгляд на его широкие ладони - и ее затапливало желание принадлежать этим рукам всецело, без остатка, отдаться их власти. Каждая клеточка ее тела начинала трепетать и неотвратимо тянуться к нему... Прекрати! - крикнула она сама на себя.
-Мне пора идти, - сказал он тихо.
-Мне тоже, - соврала она, совершенно не настроенная идти сейчас куда-либо, хотя дел было действительно еще много, например, отдать собранные ингридиенты и потребовать награду. Однако, призналась себе девушка, свою награду за выполнение этого задания она уже получила в тройном размере.
Его горячая рука все еще покоилась на ее бедре, скрытая складками их плащей и обжигавшая ее кожу, а Бри стояла совершенно спокойная, как если бы он вовсе не находился рядом, и лишь потаенный блеск в глубине зеленых глаз, видимый ему одному, чуть учащенно приподнимавшаяся грудь и расслабленная улыбка, словно блуждающая по ее лицу, выдавали удовольствие, испытываемое ею от этого прикосновения.
-Ты моя жрица, - прошептал Экс ей на ухо.
Она судорожно вдохнула и прикрыла глаза. Знал бы он истинное значение этих слов для нее, то и не бросался бы ими так легкомысленно! Бри поспешила избавить себя от этих мыслей и, довольно улыбаясь, повернула лицо и быстро коснулась губами его подбородка.
-Не говори о нас никому, - молвила девушка в ответ, прощаясь, и отступила, чувствуя, что ему нужно идти, что она должна отпустить его.
Его действительно уже ждали в клане, и нужно было ответить на все более нетерпеливый зов лидера.
Их тела больше не соприкасались. Девушка на секунду отвлеклась, заинтересовавшись выставленным у оружейной лавки магическим мечом. А когда повернулась, ее рыцаря уже не было на площади. Ее ресницы вздрогнули, а на глаза набежала влажная пелена. Похоже, она уже никогда не увидит его снова, чтобы дать ему остудить ее горящее в пламени страсти и любви тело. Стоп, возьми себя в руки, скомандовала себе девушка. Жрица Шилен не могла позволить себе плакать - только не в многолюдной толпе Руны.
-Хотите отправиться в Лабиринт Бездны? - донеслось до нее слева будто из другого мира.
-Да, - с готовностью кивнула она, безразлично оглядев вестника войны, обратившегося к ней.
-Идемте, группа ждет только нас, - и жрица проследовала за высоким орком к Капитану.
Она мысленно отправила весточку своей давней подруге: "Я нашла его. Он не ответил".

Круассанка (с) 2010.

2

Глава 2.

Покрытый густой чуть колючей травой утес заканчивался резким обрывом: скала будто падала в глубокое зеленое море, мягко колыхавшееся внизу. На востоке розово брезжил рассвет, разливая вокруг нежное сияние. Изумрудные, как вода, глаза Бри медленно оглядели горизонт от края до края. Ветер осторожно ласкался о ее ноги, как котенок, теребил подол ее платья, будто прося ее внимания. Но девушка стояла в задумчивости и умиротворении.
Родные края! Давно забытый, но от этого не менее привычный пейзаж радовал глаз и служил исцеляющим бальзамом для сердца. Девушка оглядела темные деревья, остро торчащие из земли скалы, развалины некогда колонного прохода от храма Шилен в деревню.
Слева из-за горы выглянул еще сонный келтир, помахивая огромным пушистым хвостом, и стал бегать по поляне, рыская в поисках завтрака.
Бри улыбнулась, сорвала с дерева мягкий плод и поманила им зверька. Келтир учуял еду и, жалобно повизгивая, стал с опаской приближаться к девушке, наконец, в шаге от нее замер, не решаясь подойди ближе. Жрица присела на корточки и подкатила к нему фрукт. Зверек ловко зацепил его зубами и сгрыз в одно мгновение, затем, облизывая мордочку, стал принюхиваться к траве в поисках источника еды, идя по следу плода, оставшемуся на траве, и достиг руки девушки. Мокрый прохладный нос ткнулся в ее пальцы, вынюхивая фруктовый запах. Бри протянула руку и сорвала с дерева еще несколько плодов. Келтир с жадностью слопал их и все время водил мордочкой, не отрывая взгляда от руки, накормившей его и ожидая от нее добавки. Наконец, когда он отвернулся от очередного плода, девушка аккуратно коснулась пальцами его пушистой головки и стала гладить. Келтирчик прикрыл глаза, ласкаясь о ее руку.
-Хорошенький мой, такой нежный… - улыбаясь, приговаривала жрица, поглаживая его мягкую шубку.
-Бри!
Резкий окрик заставил ее вздрогнуть, а спугнутый келтир стрелой умчался под скалу и больше не показывался. Жрица поднялась и увидела стражницу Нельсию.
-Доброе утро. Тебя в деревне ждет кое-кто.
Брови девушки чуть приподнялись от удивления. Кому она могла понадобиться ранним утром?
Жрица прошла в Святилище и спросила у магистра Харн, единственной проснувшейся к этому часу эльфийке в храме, кто искал ее. Но Харн ничего об этом не знала и лишь затем вспомнила, что в деревню прибыла какая-то странница и, случайно узнав, что здесь Бри, просила разрешения повидаться с ней.
-Кажется, ее проводили к твоей комнате.
-Спасибо.
Удивление Бри росло с каждым шагом, приближавшим ее к келье. Кто мог навестить ее?
Она пораженно остановилась, обнаружив у своей двери рыжеволосую гномочку. Та бодро вскочила, увидев жрицу, и весело улыбнулась. Бри мгновенно вспомнила, как несколько раз пересекалась с ней на охоте, и, видимо, гномка хорошо ее запомнила.
-Приветик, Бри! Давно не виделись.
-Привет, Эйприл. Что занесло тебя в эти края? – тоже улыбнулась эльфийка в ответ и присела на скамейку, чтобы их лица были на одном уровне.
-Да бегу в катакомбы с парой друзей. Услышала от хранительницы портала твое имя и решила узнать, как у тебя дела.
Бри с нежностью посмотрела на девчушку.
-У меня все хорошо… - начала она, но на последнем слоге осеклась, вспомнив, что загнало ее в родную деревню.
-М? – Гномочка склонила голову набок, заметив подвох. – Что-то случилось?
-Да, есть кое-что, - нехотя протянула жрица. – Но я все решу, все будет в порядке, - заверила она затем.
-Ты поэтому торчишь в этой глуши уже вторую неделю?
Бри изумленно распахнула глаза. Гномка была весьма осведомленной! Замечание о родном крае эльфийка мудро пропустила мимо ушей.
-Да не делай такое лицо, просто местный лотерейщик жутко болтливый тип.
Жрица расхохоталась.
-Да, ты права. Хотелось побыть одной, в тишине.
-И что, в большой мир не выбираешься даже? А как же охота, походы, рейды?
Бри чуть скривилась от ее слов.
-Отдыхаю от всего этого, - снова засмеялась темная эльфийка.
-Эх, а зря… Нам бы очень не помешала такая опытная жрица, как ты, для походов на Остров Ада. Пойдем, может, Бри?
Девушка растерянно смотрела на гномку. Но затем осознала для себя кое-что.
-Очень заманчивое предложение. Пожалуй, пойду. Но не сегодня.
-Отлично! Да я сегодня и не предлагаю, меня вон уже ждут у катакомб, надо бежать. Но ты имей в виду, нечего хоронить себя в этом захолустье и лишать мира одной из лучших жриц. Кстати, в долгих походах очень не хватает твоего юмора, - подмигнула Эйприл и помахала на прощание рукой. – Ну все, я побежала. Переезжай в Руну или в Аден!
Последние слова гномка прокричала уже за углом, но они все еще эхом отдавались в голове эльфийки. Эйприл была абсолютно права. Сидя здесь, Бри ничего не решит, да это ей и надоело уже. Впереди у нее еще бесконечная жизнь, и ей нужно работать. И Бри была согласна с гномкой в том, что в мире вообще очень мало толковых жрецов. Аден ведь пропадет без нее, Бри!
Девушка с улыбкой вздохнула и вошла в свою келью. Всего полчаса ушло, чтобы собрать всю ее жизнь в волшебную походную сумку. Из комнаты жрица вышла уже в полном доспехе, и появившийся на улицах народ провожал ее пораженными взглядами. Бри подошла к огромному кристаллу-передатчику и замерла в раздумье, правильно ли она поступает. Там ее ждет работа, приключения, походы, но и еще кое-что – встреча с Эксом. Она была уверена, что рано или поздно столкнется с ним на огромных просторах Адена, но совсем не уверена, готова ли она к этой встрече. Девушка знала, как гипнотически на нее подействует один его вид, что уж говорить о том случае, когда он подойдет поговорить. Да что там, они могут запросто оказаться в одном отряде на охоту где-нибудь!
«Ладно, мать моя Шилен, дай мне сил справиться со всем этим! Я знаю, что все будет хорошо, что все можно пережить и перестрадать, только дай мне сил для этого!» - помолилась жрица, прежде чем коснуться кристалла рукой и произнести:
-Жрица Шилен ищет группу для охоты.
Мгновенно в ее голове зашумели голоса. Она улыбнулась, но все равно была удивлена эффектом, хоть и ожидала нечто подобное.
Она без проблем отыскала подходящий отряд, купила у Жасмин волшебный свиток и переместилась в Руну. Шум города мгновенно оглушил ее. Кричали торговцы, лидеры отрядов, трудились рабочие, стучали молотки в кузнице. Разноцветными пятнами мимо нее проносились люди, эльфы, орки, мелькали лица, подолы дорогих роб, блестящий металл тяжелых доспехов. Глаза ослепляли вспышки множества заклинаний чародеев, то и дело загоравшиеся слева и справа.
Девушка кое-как пришла в себя и поспешила к Следопыту, чтобы переместиться в более спокойный зал Граней. Тишина холодного подземелья подействовала отрезвляюще, и девушка подошла к своему отряду.
-Ух ты, какая красоточка! – с присвистыванием раздалось ей вслед.
Бри обернулась и увидела темного эльфа в легких доспехах династии. Он смотрел, усмехаясь одним уголком рта, и медленно поглаживал рукой свой сияющий кинжал, висящий на поясе. Этот жест показался Бри настолько отталкивающим, что она скривилась от отвращения и рыкнула на него:
-Отвали!
-Ууу, какая злая, - вздрогнул эльф, но постарался не подать вида, что напуган, и быстро скрылся в соседней толпе.
Что ж, придется ей заново привыкать к большому миру, со всеми его достоинствами в виде походов и развлечений и недостатками в виде грубостей и, главное, возможности случайно встретить человека, один вид которого мог заставить ее сердце остановиться навсегда.

-Всем спасибо за рейд!
Бри покинула свою группу и отошла от шумной толпы в дальний угол зала Граней. Она посмотрела на серебряный браслет на правой руке. Синий кристалл в оправе светился лишь в полсилы, а значит, мана была наполовину израсходована.
«Нужно помедитировать», - решила девушка и закрыла глаза.
Через минуту у нее вдруг подогнулись колени. Она не поняла от чего, но едва не упала, потеряв равновесие. Девушка посмотрела вниз и обнаружила у своих ног огромную желтоглазую черную пантеру, которая тыкалась ей в колени: вот почему Бри едва не упала.
-Не падай, красавица, - донесся до нее знакомый голос из-за спины.
«О Шилен, это он!» Глаза Бри в панике забегали. Она была не готова к встрече. Не готова обернуться и посмотреть ему в глаза. Боже, почему это произошло так скоро!
Пантера все еще терлась о ноги девушки, и Бри облегченно присела, чтобы потрепать животное за ухом.
-Привет, котик, - ласково поздоровалась она, глядя, как пантера замурлыкала и прижалась к земле от удовольствия, и лишь затем подняла глаза на хозяина огромного зверя.
-Привет, киса, - улыбнулся Экс.
Она с трепетом смотрела в его веселые карие глаза. Когда она успела стать «кисой», интересно?
-Привет.
Он подошел ближе и шугнул своего кота, и тот медленно растворился в воздухе.
-Давно тебя было не видно. Где пропадала?
-Ездила в родные края.
-Ясно, - улыбнулся он. – Что сейчас делаешь?
-Отдыхаю, только пришла из рейда в Гранях.
-А пойдешь на охоту в восточную Грань?
Девушка задумалась.
-Да, можно, - осторожно сказала она.
-Отлично, пошли, - и рыцарь повел ее к светящемуся голубому шару, у которого стояла темная эльфийка из клана Экса в тяжелом доспехе. - Это Рида, призрачная танцовщица. Рида, это Бри, она пойдет с нами, - представил он девушек.
-Очень приятно.
Темные эльфийки коснулись кончиками своих оружий в качестве приветствия.
Бри оглядела их и поняла, что они уже готовы к походу. «Время накладывать чары», - решила она и принялась творить заклинания.
-Танец концентрации, пожалуйста, - попросила она, чуть запыхавшись от произнесения бесконечных магических формул.
-Никогда не танцую этот танец в Востоке, - равнодушно ответила Рида, откровенно зевая.
Глаза Бри едва заметно сузились, но она молча продолжила свою работу. Наконец, чары были наложены, зелья выпиты, и небольшая компания оказалась внутри.
Бри нравилось, когда ее брали на такую охоту в качестве чародейки, и она с удовольствием помогала рыцарю и танцовщице истреблять монстров. Комнаты сменялись одна за другой, незаметно подошло время обновить усиливающую магию. Бри легко справилась с этой задачей и встала в центре комнаты, чтобы кидать на монстров стигму.
Ее изумляло во всем этом действе только одно: жрица была на удивление спокойна, хотя в этих крошечных комнатах Экс то и дело оказывался на расстоянии одного дыхания от нее. Наверное, его присутствие все же действовало на нее успокаивающе, ведь она знала, что с ним ей нечего бояться. Рыцарь ада… кто мог бы стать более идеальным партнером для жрицы Шилен?
-Чистоту, - попросила вдруг танцовщица.
-Зачем? – удивилась Бри, оторванная от своих размышлений.
-Наложи чистоту на меня, - снова повторила Рида, остановившись.
-Тебе не нужны эти чары, - спокойно сказала жрица. Ей не хотелось доставать из сумки руду, чтобы произнести необходимое заклинание. Она следила за маной танцовщицы и могла сказать, что с этим у Риды все было в порядке и так.
Темная эльфийка злобно уставилась на свою соплеменницу и опустила мечи.
-Хорошо. Тогда я не буду танцевать, пока ты не наложишь чистоту.
Бри устало выдохнула. Что за упрямая и глупая девица попалась!
-Я лучше наложу обретение маны, оно будет эффективнее, - терпеливо пояснила жрица, стараясь лишний раз не задеть девушку своими словами.
Рида лишь молча вытащила из сумки свиток для телепорта и принялась тихо читать заклинание. Бри неверяще смотрела на девушку, думая, что та шутит и в конце прервет чтение.
-Хорошо, стой, я наложу на тебя чистоту, - сдалась жрица, но Рида с отвращением посмотрела на нее, не прекращая читать, и бросила:
-Ты мне одолжение делаешь?
Тут в разговор вклинился Экс, все это время в одиночку разбиравшийся с появляющимися монстрами.
-Рида, стой! – кое-как набрав воздуха, выпалил запыхавшийся рыцарь.
Он слышал ссору двух эльфиек лишь вполуха, так как отбивался от постоянно возрождающейся нежити, и теперь подбежал, не понимая, почему Рида не танцует и собирается телепортнуться.
Ее заклинание подходило к концу. Экс разозлился окончательно и замахнулся, чтобы ударить эльфийку, но в этот момент она дочитала свиток и растворилась в голубом свечении, и меч рыцаря со свистом рассек искрящийся воздух.
Бри стояла, не дыша, и не могла поверить, что танцовщица все-таки улетела. Какая глупость! Ей было неприятно, что ее соплеменница повела себя подобным образом, подставив и Экса, и Бри. Поступок Риды переходил всякие границы.
-Будьте вы прокляты, - выругался Экс сквозь зубы, коснулся рукой светящегося столба посреди комнаты, и их выбросило в большой зал Граней.
Рыцарь в ярости швырнул щит на каменную скамью, затем бухнулся на нее сам, а его пантера быстро растаяла в воздухе. Бри с замершим в груди сердцем осторожно присела на краешек. Ей хотелось расплакаться оттого, что она сорвала такую удачную охоту из-за своей прихоти. Ну что ей стоило, в конце концов, произнести требуемое заклинание? Немало она уже повстречала таких глупцов на своем пути, и всегда спорить с ними было себе дороже: жизнь сама показывала потом, кто же в конечном счете дурак. Но Рида показалась ей вполне разумной девушкой – как выяснилось, только на первый взгляд: кто мог знать, что на поверку она окажется такой нервной и вспыльчивой?
-Вот поэтому и я не люблю ходить на охоту с женщинами, - все еще кипя, процедил Экс.
Она посмотрела на него краешком глаза и испугалась: такое страшное у него было лицо, искаженное гневом и досадой.
-Прости меня, Экс, - тихо промолвила она.
-Ничего, - буркнул он, даже не глядя на нее, но это только сильнее расстроило девушку.
-Я чувствую себя виноватой, - снова попыталась она заговорить.
-Ну, вообще-то, так и есть, - бросил мужчина, нервно сжимая и разжимая кулаки.
Бри едва не задохнулась от возмущения, но говорить ничего не стала. Он сейчас не в себе, и не стоит его дергать, рассудила жрица и погрузилась в свои собственные тяжелые раздумья. Она встретила Экса после трехнедельной разлуки и в первый же час в его компании умудрилась так подвести рыцаря! От этой мысли хотелось расплакаться. Она чувствовала себя просто отвратительно, и находиться рядом с ним было еще мучительнее, как перед свидетелем ее неудачи. Хотя по размышлении Бри поняла, что Рида виновата все же больше, ведь еще перед походом она отказалась станцевать магический танец для Бри, но это лишь немного облегчило ее страдания.
«Вот и получила то, что сама же и посеяла», - мрачно обратилась она к вспыльчивой танцовщице, но та поставила мысленный барьер против жрицы, не желая разговаривать. Бри лишь хмыкнула и снова посмотрела на Экса.
Мужчина уже успокоился и просто сидел, глядя в потолок.
«Бри, ты вернулась из деревни?»
Девушка удивленно встрепенулась, узнав голос своего соклановца Мака. Как быстро распространяются новости о ее возвращении! Как странно было осознавать, что мир ничуть не изменился, а для нее, Бри, Аден уже никогда не будет прежним…
«Да, я вернулась, я снова тут».
«Пойдем в пещеру гигантов, поохотимся?», - предложил Мак.
«Да, конечно, идем», - решительно ответила девушка.
Ура, она сможет отвлечься от своих неприятных мыслей и спокойно уйти из Граней, оставив Экса одного. Жрица поднялась и повернулась к магическому шару, чтобы он выпустил ее обратно в мир. Но тут Экс зашевелился и удивленно посмотрел на нее.
-Ты куда?
-Пойду на охоту с соклановцем, - откликнулась Бри, замерев на мгновение в ожидании.
-Стой, пойдем еще раз в Грань, - остановил ее рыцарь.
Девушка изумленно приподняла брови. После случившегося он все еще хочет идти с ней на охоту? Она не могла в это поверить. И не смогла также до сих пор избавиться от чувства вины, которое сжигало ее изнутри, не говоря уже о других ее чувствах к рыцарю.
-Извини еще раз, Экс, но я пойду с соклановцем. Я уже согласилась, не хочу его расстраивать отказом.
«А меня, значит, хочешь?» - хотелось ему подколоть, но вместо этого Экс снова попросил:
-Я нашел нового танцора, на этот раз мужчину, так что теперь все будет в порядке.
Она была поражена его заботой. Он решил сменить танцора, но не ее, жрицу. Бри закусила губу. Ей бы очень хотелось остаться рядом с ним, но чувство стыда не позволяло ей смотреть ему в глаза. И как она, охваченная такими мыслями, сможет находится с ним в тесной комнате почти час? Это невыносимо!
-Спасибо за охоту в Востоке. Ты без труда найдешь другого целителя. Все, я ушла, - бросила она на прощание и решительно шагнула в голубую сферу.

3

Глава 3.

Привычная, отработанная до механизма охота в пещере гигантов чуть успокоила девушку. Она знала, что тут все идет правильно и сбоев не бывает. «Проклятая Рида!» - иногда, не удержавшись, все-таки вспоминала жрица. Если бы не ее вздорное поведение, Бри сейчас стояла бы за спиной Экса и наблюдала, как он четкими движениями раскидывает злобных монстров…
-Бри… лечи!
Жрица очнулась и поспешно исцелила полководца, на которого со всех сторон навалились чудища.
-Прости, задумалась.
Ей действительно было о чем подумать. Один взгляд на Экса заставил ее тело воспылать огнем, словно масло от искры. Она была потрясена. Бри не видела его почти три недели и думала, что успокоилась и забыла его. Но вот он попал в поле ее зрения, и она уже вся горит от кончиков ушей до пальцев ног, голова становится кристально чистой, сердце ускоряет свой ритм в груди, а живот наливается тяжестью и скручивается в тугой узел. «О Шилен, неужели я никогда от этого не избавлюсь?» - в отчаянии подумала жрица. Перспектива провести всю жизнь в огне, сжигающем ее тело, разум и душу изнутри, приводила девушку в отчаяние и лишала желания жить так дальше или продолжать что-то делать.
«Бри, ты где?» - не прошло и десяти минут, как Экс снова связался с ней. Непокорное сердце девушки сладко запело. Проклятье, только не это! Жрица сжала зубы, чтобы не закричать от бессилья и радости.
«В пещере гигантов, я же говорила».
«Ну же, пойдем в грани… или я сейчас иду с тобой в грани, или иду спать», - огорченно поведал он. «И желательно тоже с тобой», - про себя подумал мужчина с улыбкой.
Девушку снова охватили терзания. Она не хотела заставлять его страдать!
«Не могу… мы уже на месте. Двойное заклинание отсидим, а потом я свободна».
«К этому времени я уже спать буду», - разочарованно заявил Экс.
«Я знаю, Экс… но что могу поделать? О боже, вы меня рвете на части», - простонала жрица в муках, не в силах решить, как будет лучше поступить.
«Кто это там еще? С кем ты? Соклановец? Как его зовут?» - Экс просто засыпал ее вопросами.
«Мак. А что?»
«Сейчас приду и убью его».
«За что?!» - в ужасе воскликнула Бри и бросила испуганный взгляд на полководца в углу, отбивавшегося от толпы монстров. Зачем она, глупая, упомянула Мака?
«За то, что он увел тебя у меня», - подчеркивая очевидный факт, ответил рыцарь.
Бри широко улыбнулась.
«Прямо из-под носа», - снова повторил Экс, и печаль его голоса разрывала ее душу. «Ну так где именно ты находишься?», - настойчиво допытывался мужчина.
Девушка была бы и рада ему сообщить, но сама понятия не имела, как пройти к их с Маком излюбленному месту охоты: проводником всегда служил он.
«Я не знаю, Экс. Честно».
«Не верю. Говори!»
«Я действительно не знаю. Никак не могу выучить карту пещеры», - с сожалением произнесла она.
«Ладно, не важно, сейчас сам вас найду», - и рыцарь замолк.
Сердце в груди замерло, казалось, навсегда. Бри не находила себе места от его молчания. Он и в самом деле идет сюда? Собирается исследовать огромную пещеру гигантов в поисках нее? На это уйдет не меньше получаса! К этому времени они с Маком уже уйдут отсюда, но мысль, что она разминется с Эксом, пугала ее еще больше. «Он безумен», - с довольной улыбкой подумала Бри - ведь он стал таким из-за нее! По крайней мере, эта мысль грела ее холодеющее сердце.
Как она и ожидала, Экс заплутал. Он то и дело спрашивал у нее дорогу, она объясняла, как могла, терпеливо, подробно.
-Мак, сюда идет один человек убивать тебя, - сочла она необходимым предупредить соклановца, и в ее голосе слышались неизбежность и обреченность. Он-то не виноват, что попал под раздачу! Это Бри впутала его в эту историю…
Мак прикончил огромную горгулью и пропыхтел:
-С чего это?
-Это все моя вина, - горестно воскликнула девушка.
-Ну а я тут причем? – улыбнулся Мак, искренне ничего не понимая и не воспринимая опасность всерьез. А вот Бри чувствовала, что Экс из тех людей, кто приводит свои угрозы в жизнь…
-Этот человек хотел, чтобы я пошла с ним в Грани. Но я отказалась, сказав, что уже иду с тобой. И вот он идет мстить тебе, - с неотвратимой печалью в голосе пояснила девушка.
-Ну так я же первый тебя позвал? – снова улыбнулся соклановец.
-Угу. Но его уже не остановить.
«Ага, вижу тебя!» - наконец победно и так радостно воскликнул Экс, что Бри буквально подпрыгнула на месте и стала испуганно оглядываться, пробормотав:
-Он тут.
Она и Мак стояли на стыке двух больших залов, кишащих монстрами. Девушка осторожно, чтобы не привлечь чудищ, заглянула в комнату.
«Сейчас он у меня получит», - грозно пообещал Экс, все еще невидимый для нее.
Она заглянула в другую комнату и наконец обнаружила его. Мужчина на пару с огромным черным котом лениво отмахивался от пристававших монстров, прокладывая себе путь к цели. Узрев своего непобедимого героя, все существо Бри наполнилось сладким трепетом, с которым она была не в силах совладать.
Экс подошел и встал рядом с ней, так что теперь и Мак мог его видеть.
-Так это ты тот наглец, что увел у меня жрицу с охоты? – поинтересовался Экс, покачивая мечом в руке и оглядывая противника.
«Да я его разделаю, как котенка», - ухмыльнулся он жрице.
Мак перехватил древко своего копья и спокойно посмотрел на пришельца.
-Никого я не уводил. Бри добровольно пошла со мной, не так ли?
Девушка растерянно кивнула, с опаской думая, как на это отреагирует темный мститель. Воистину, он выбрал профессию в соответствии со своим путем…
Глаза Экса недобро блеснули.
-Ты за это ответишь, - пригрозил он и резким выпадом залепил своим щитом по лицу Мака.
Тот отшатнулся и замер на несколько мгновений. Наконец, полководец мотнул головой и замахнулся в ответ свои длинным копьем, отбиваясь от нового удара. Наконечник царапнул Экса по блестящему доспеху на плече.
Сцена была полукомичной, ибо у драки были весьма любопытные наблюдатели. Огромные летающие горгульи то и дело приставали к одному из воинов, отвлекая их от поединка. Черный кот рыцаря мирно сидел, положив хвост на землю, и желтыми глазами следил за дуэлью хозяина, повинуясь его молчаливому приказу не вмешиваться. Меланхоличный танцор смерти, которого Мак пригласил вместе с ним и жрицей на охоту, безразлично стоял у стены и продолжал раз в две минуты производить свои па, невзирая на происходящее вокруг. Бледная же как смерть жрица наблюдала за дракой в полуобморочном состоянии. С одной стороны, ее возносила к облакам мысль, что Экс ее ревнует. Он бросил все дела, полчаса плутал по лабиринтам пещеры гигантов, чтобы отыскать ее, и теперь бьется с ее другом на полном серьезе. А с другой стороны, она ужасно боялась, что Экс ненароком действительно убьет Мака, а она не верила, что он и вправду вознамерился отправить полководца на тот свет. Боже, что она тогда скажет лидеру клана? Как будет смотреть в лицо соклановцам? И что она будет делать с мертвым телом друга? Все эти мысли держали ее в нервном напряжении: девушка была похожа на натянутую струну, готовую лопнуть в любое мгновение.
Тело Мака уже заметно ослабело, израненное, и Бри решилась вмешаться и все-таки исцелить его. А вот в каком состоянии был рыцарь, она угадать не могла.
-Экс, хватит, ты убьешь его! – умоляюще воскликнула она, опасно встав между мужчинами.
Рыцарь, тяжело дыша, перевел взгляд со своего противника на жрицу, и глаза его будто смягчились.
-Ладно, хватит, пожалуй, - бросил он, отступая, и чуть игриво улыбнулся ей.
Девушка, не веря свои глазам, облегченно вздохнула. Мак же стоял за ее спиной спокойно: он, в отличии от рыцаря, ни разу не проявил открытую агрессивность и бился лишь от необходимости защищаться.
-Продолжайте свою охоту, - сказал Экс, отойдя к одной из стен и занимая наблюдательную позицию. – Я вас не трону.
Мак хмыкнул. Бри все еще опасливо переглядывалась с обоими мужчинами, не веря ни единому их слову, взгляду или жесту.
Полководец снова перекинул копье в руках и пошел за монстрами. Бри повернулась вслед за ним, готовясь лечить его, но ее била нервная дрожь после пережитого. Она едва могла оставаться сосредоточенной, зная, что Экс стоит за ее спиной и смотрит на нее. От этой мысли по всему ее телу бегали мурашки, заставляя руки дрожать. Девушка с трудом удерживала посох, чувствуя, что пальцы готовы разжаться от чрезмерного напряжения.
-Мы закончим через пару мгновений, - сказал Мак выжидающему рыцарю.
Тот кивнул, и Бри вдруг почувствовала себя добычей, которую два охотника делят между собой. Да что они о себе возомнили?! Распоряжаются тут ее действиями, два наглеца! Она резко обернулась, полная возмущения, но встретилась глазами с Эксом и мгновенно позабыла о своей злости. Его взгляд был полон восхищения и поедал каждый лакомый кусочек ее фигуры. Дрожь вновь пробрала ее до кончиков ресниц.
Когда Мак наконец пронзил копьем последнего монстра, она была уже на грани потери сознания.
-Все, - выдохнул он. – Можешь идти, - улыбнулся полководец, понимающе глядя на девушку.
Та смутилась от мысли, что Мак понял, какие отношения между ней и Эксом, и слегка покраснела. А потом ей пришлось еще и вздрогнуть, почувствовав, что Экс стоит прямо за ее спиной, так близко, что через толщу доспехов до нее начало доходить тепло его тела. Девушка почувствовала, что не выдержит здесь больше ни минуты.
-Проводишь нас наружу, пожалуйста? – дрожащим от нервов голосом обратилась она к худощавому темнокожему мужчине.
-Разумеется, - ровным голосом ответил тот и станцевал танец теней.
-Спокойной всем ночи.
Бри поспешила проскочить к выходу, невидимая для монстров под действием чар танцора. Экс шел за ней по пятам, повинуясь ее молчаливой просьбе идти следом.
Она выбежала на открытую местность, на широкий мост, на чуть прохладный ночной воздух, обдавший ее воспламенившееся от всех этих бурных страстей тело. Бри наконец смогла глубоко вдохнуть и остановилась, ожидая, когда спадут теневые чары.
Экс подошел к краю моста и посмотрел вниз, где копошились огромные неуклюжие младшие гиганты, которых истребляли одинокие ночные охотники. Бри встала сзади и тоже понаблюдала за редкой возней далеко внизу. Голова закружилась от высоты, от его близости и всего пережитого, и жрица отступила на другую сторону моста. Сейчас произошедшая в Гранях неприятность казалась ей чем-то далеким и давно случившимся. Ее сейчас больше занимало другое: его присутствие невероятно волновало девушку.
Он подошел к ней, и его горячая рука невзначай задела ее бедро. От этого случайного прикосновения по телу жрицы будто прошел ток. Ей тоже захотелось прикоснуться к нему, но пришлось лишь украдкой провести пальцами по холодному металлу доспеха рыцаря, скрывавшему его тело. Она сейчас думала только о том, какое же наслаждение могут дарить его страстные объятья.
Рыцарь подошел еще ближе, так что их лица почти соприкасались, и девушке пришлось судорожно вздохнуть от еще больше охватившего ее волнения. Экс наклонился и поцеловал ее губы, и в этом поцелуе ощущалась давняя жажда и голод мужчины. Он желал этого еще с того момента, когда заметил ее одну в зале Граней, но смог реализовать свою мечту только сейчас… Экс мучительно вздохнул и плотнее прижал девушку к себе. Она доверчиво прильнула к его груди и почувствовала его сильные ладони на своих плечах.
-Такие хрупкие плечики… Так и хочется их всегда защищать, - улыбнулся он.
-Я хочу, чтобы ты защищал, - мгновенно откликнулась жрица, продолжая тихо наслаждаться его объятьями.
-Думаю справлюсь, - серьезно, но все же с насмешкой проговорил рыцарь.
-Тогда я увереннее буду чувствовать себя, - поделилась она своими сокровенными мыслями. – Только что я чуть не умерла от страха и волнения, когда вы устроили кровавую бойню.
-Надо было все-таки убить его, а то не отпускал мою кису, - сказал мужчина, покачав головой, и Бри почувствовала слабость в коленях…
«Только что кузнец не смог мне сделать рукавицы для комплекта тяжелой брони династии. Столько денег угробил на это!» - досадно раздалось у нее в голове, и девушка даже не поняла, что это и кто говорит.
Боже, как не вовремя!
Это был добрый гномяра из клана, видимо, сейчас обуреваемый нехорошими мыслями о своих коллегах кузнецах, посылая на их головы гнев Мафр. Настроение у жрицы было хорошее, поэтому она поспешила отделаться от гнома: «Успокойся, поцелуй кого-нибудь и ложись спать».
«Чмок, чмок, чмок», - мгновенно откликнулся незадачливый кузнец, посылая ей поцелуи.
«Я не себя имела в виду», - объяснила она осчастливленному гному.
«А мне больше некого поцеловать сейчас», - просто заявил тот.
«Хорошо, но я сейчас занята, а ты спать иди, к утру все забудется», - посоветовала она и поблагодарила Шилен, когда соклановец от нее отстал.
Она тяжко вздохнула на широкой груди Экса.
-Что такое? – спросил он, не понимая причину этого вздоха.
-Да один гном пристает, - нехотя пояснила девушка, нежась на его груди.
-И как же он пристает? – чуть ревниво спросил мужчина.
-Ну… чмокнул три раза, - пробормотала она.
-А мне можно поприставать? – вдруг обольщающе улыбнулся рыцарь и скользнул глазами по ее телу.
-Только тебе и можно, - ослабевшим голосом призналась Бри, чувствуя, как его руки пробираются к ее бедрам.
Экс легкими прикосновениями прошелся по соблазнительно круглым ягодицам эльфийки. Желание уже переполняло его, но он не спешил накинуться на девушку.
Рыцарь сел на каменное покрытие моста, не переставая смотреть на Бри. Жрица удивленно смотрела, как он садится на холодную гладь мостовой, но эту мысль быстро вытеснило желание оказаться в его объятьях. Она опустилась и села между его ног, удобно устроившись на его груди, и ощутила тепло его рук, обхвативших ее трепещущее тело. Разум жрицы мгновенно прояснился, избавившись от мрачных мыслей, и ее окутала приятная легкость.
-Ты такая теплая, - прошептал Экс, щекоча дыханием ее кожу, и, не удержавшись, мягко куснул губами острый кончик уха.
Бри тихо вздохнула, откидывая голову назад и подставляя ему шею. Рыцарь тут же прильнул губами к ее горячей атласной коже, и девушка позабыла обо всем на свете: о прохладных камнях моста, о том, что в любой момент здесь может кто-нибудь пройти, о ветре, заботливо обдававшем пару потоками согревающего воздуха.
Мужчина пробрался к застежке на ее корсете, расстегнул его, и тяжелые упругие перси мягко прыгнули в его подставленные ладони. Жрица в ответ застонала и плотнее прижалась к нему.
-Продолжай, смелее, - прошептала Бри, чувствуя, что его что-то останавливает.
-Ты уверена, что хочешь здесь? Тут людно, - откликнулся Экс, прикрывая ее груди, но продолжая ласкать их.
-Да ладно, в каком месте? – даже пришла в себя жрица на время, услышав эту нелепость.
Она знала, что тут не бывает народа. Была уже глубокая ночь, небо раскинуло над ними свой черный бархат, усыпанный алмазами звезд, и прозрачная тишина висела в воздухе. Вокруг на километр не было ни души.
-Все равно, тут жестковато и прохладно. Камни какие-то. Странный пейзаж, - пояснил рыцарь, прекратив свои ласки.
Бри положила руки на его горячие мускулистые бедра и провела ладонями по их внутренней стороне.
-Уже как-то поздно об этом думать. К тому же, мне все равно, где мы будем. Мне хорошо везде, где есть ты, - призналась Бри и наклонила голову к его плечу, чтобы он мог поцеловать ее.
Какое ей дело было до пейзажа и камней, когда его губы сливались с ее?
-Значит, прямо здесь? – все-таки уточнил Экс, внимательно глядя ей в глаза.
-Да. А ты хочешь взять меня? – спросила она неожиданно, желая убедиться в его намерениях.
-Хочу, - по-дьявольски улыбнулся мужчина, сжимая кончики ее грудей.
Бри с улыбкой на губах застонала, а руки рыцаря незамедлительно двинулись вниз по ее животу. Девушка выгнулась, ощутив его пальцы на сокровенном бугорке, прикрытом тонкой тканью мантии, и жадный рот мужчины, завладевший ее губами.
Нега разлилась по ее телу. Вожделение уже переполняло ее, и Бри хотела кричать: «Смелее, дальше, действуй!», но язык ее был в плену у его губ, а последние остатки воли ушли на то, чтобы подбодрить его.
Наконец Экс начал сдвигать лямки ее белья, и прохладный ночной воздух волнующе лизнул ее кожу. Влага между ее бедер вскружила ему голову, и Экс понял, что откладывать больше нет сил. Он отстегнул ее плащ, окончательно отбросил в сторону ее откровенный корсет и стянул крохотные трусики.
В следующее мгновение Бри пришлось удивленно ахнуть: рыцарь швырнул ее белье за ограду моста, в долину, кишащую монстрами.
-Это были новые трусики, - огорчилась на секунду Бри, но услышав, как Экс расхохотался, добавила: - А, демон с ними, но придется снова идти в бельевую лавку.
-Ты и без них прекрасна, - прошептал Экс, гипнотизируя ее потемневшими глазами, пожиравшими, казалось, каждый миллиметр ее восхитительного тела.
Он начал избавляться от сковывавших его доспехов, и Бри, зачарованная, любовалась упругими движениями его сильного тела. Наконец, их тела снова соприкоснулись в горячем объятии. Бри беспомощно лежала на их расстеленных плащах, чувствуя лишь приятную легкость в голове.
Экс уложил девушку на бок и аккуратно пристроился сзади, всем телом прижавшись к ней. Жрица застонала в предвкушении, но мужчина лишь дразняще коснулся им набухших лепестков между ее ягодицами. Бри вскрикнула и заерзала, умирая от желания слиться с ним.
Вокруг по-прежнему была разлита шифоновая тишина, и вопреки опасениям рыцаря никто не появлялся ни у входа на мост, ни в проеме зала пещеры гигантов. И ничто не мешало им сосредоточиться друг на друге.
Бри казалось, что ее мягко покачивает на зеленых морских волнах, приближая к наивысшему удовольствию, но Экс будто нарочно притормаживал, мучительно растягивая этот путь. Как она не извивалась, ей не удавалось ускорить ритм, и, наконец, Бри повернулась лицом к рыцарю и опрокинула его на спину, припечатав ладонями его широкие плечи к земле. Теперь ситуация была по ее контролем, и жрица в полной мере воспользовалась этим, отчего Экс простонал, захваченный ее откровенными движениями.
Незаметно подкравшийся рассвет осветил ее тело, придав жрице мистический вид. Ее кожа стала нежно-золотистой, в глазах замерцали таинственные и теплые огоньки. Светлеющее небо вылепило в темноте очертания ее роскошного тела, и Экс обхватил пальцами ее горячую пышную грудь, услышал ее довольный стон. Девушка метнула в него страстный взгляд изумрудных глаз, похожих на бушующее море, и ускорила темп.
Бри в изнеможении упала на его грудь, ощутив, что израсходовала последние силы, но они еще не достигли вершины.
-Продолжай ты, - горячо прошептала она ему на ухо, и Экс мгновенно оказался сверху, чтобы завершить начатое.
Небо над горами, обступавшими пропасть с перекинутыми через нее мостами, окончательно посветлело, мягко озаряя сплетенные тела любовников. Бри расслабленно дышала, думая лишь о том, что она бы хотела продлить этот миг навечно.
Экс обнимал ее, ласково водя пальцами по ее шелковистой спине и растрепавшимся волосам. Он посмотрел на ее счастливое безмятежное лицо и подумал: «Какая же она прелесть».
-Ты прекрасна, жрица Шилен, - прошептал он вслух более нейтрально и увидел улыбку на ее припухших губах.
-Экс, это было великолепно, - только и сумела пробормотать она отнявшимся языком.
-Было бы лучше, если бы не голые камни и пронизывающий ветер, - возразил довольный мужчина. – Нам с тобой надо прогуляться по Зачарованной Долине, там красиво и романтично.
-Угу, - с улыбкой согласилась жрица и упрямо добавила: -А мне и тут понравилось: здесь не бывает случайных прохожих.
-Ты сумасшедшая, - засмеялся Экс, целуя ее белую макушку.
Она тоже улыбалась.
-Но мне нравится идея сходить в Долину. Ты приглашаешь? – кокетливо спросила девушка.
-Да, сходим как-нибудь.
Неопределенность в его словах не ускользнула от проницательной жрицы и вновь напомнила о том, что их отношения идут совсем не к взаимному сближению. Да, притяжение между ними не укрылось даже от Экса, но чувствовал ли он за ним нечто большее?
Бри зажмурилась, отгоняя эти мысли.
Она оделась, но чувствовала неловкое волнение из-за отсутствия белья под откровенной юбкой своей робы.
-И как только тебе в голову такое пришло, - смущенно пробормотала она, безуспешно пытаясь прикрыться плащом и представляя свои трусики на голове одного из бродивших далеко внизу монстров.
Экс засмеялся и обнял ее, укрыв своим плащом.
-Дай руку, - вдруг попросил он, и Бри почувствовала, как мужчина вложил что-то в ее ладонь.
Она раскрыла ее и увидела поблескивающий синим цветом камень воды.
-Сувенир из Восточной грани, - пояснил Экс, зажимая камень в ее пальцах.
-Спасибо, - улыбнулась жрица, прижав подарок к груди.
-Странно, даже не хочется уходить из этого неприветливого места, - проговорил рыцарь. – Твое присутствие его облагораживает и украшает, - добавил он, с нежностью глядя на ее милое личико, расцветшее улыбкой от его слов.
-Я же говорила, что мне все равно, что происходит вокруг.
-Да, но я даже не представлял, что до такой степени, чтобы заниматься этим посреди моста где-то в глуши.
Она засмеялась и дразняще провела языком по его губам.
-Я такая, и тебе лучше привыкнуть к моим сумасбродствам, - прошептала девушка, все еще ощупывая его уста.
Экс, не выдержав такого издевательства над своим ртом, жадно поцеловал наглую жрицу. Руки его сами собой скользнули под ее плащ и нащупали обнаженные ягодицы под юбкой. Коленки девушки мгновенно подогнулись, и она обмякла в его объятьях.
-Пора уходить, уже утро, - напомнил он не то для нее, не то для себя. – Держись за меня, а то не пристало жрице Шилен щеголять голым задом в Адене.
Бри чуть заметно покраснела и поспешила крепко обнять рыцаря. Он снял с пояса сверкающий рыжеватым зазубренным клинком кинжал и быстро произнес какое-то заклинание. В следующее же мгновение пара оказалась посреди аденской площади.
-Ммм, ты полон приятных сюрпризов, - промурлыкала Бри, отстраняясь и одновременно пытаясь прикрыться.
-Не дергайся, тут все равно никого нет.
Действительно, ранним утром Аден пустовал.
Экс проводил жрицу до гостиницы и поспешил попрощаться.
-Нужно хоть немного выспаться, сегодня будет напряженный день, - объяснил он, целуя девушку.
Бри уже с сожалением решила, что он уходит, но Экс почему-то задержался. Она вопросительно смотрела на него, ощущая участившееся сердцебиение.
-Не могу уйти, так и манишь к себе, - чуть смущенно улыбнулся мужчина, сжимая ее пальцы в своей ладони.
Бри радостно встрепенулась, услышав это признание, и, подавшись вперед, поцеловала его, и горячая рука легла на его талию с явным намерением спуститься ниже.
-Киса, мне действительно пора, - огорчил ее Экс, в последний раз куснув ее соблазнительные вкусные губы.
-Спокойного утра, - шутливо пожелала девушка, не отстранившись от него ни на дюйм.
-Спокойного утра, - повторил Экс и выпустил ее руку.
Девушка старалась не выдать своего отчаяния, наблюдая за тем, как мужчина достает свиток телепорта в холл клана и читает формулу. Лишь когда его фигура растворилась в голубых лучах, жрица тяжело вздохнула. Она удивленно приподняла брови, обнаружив, что все еще сжимает в ладони камень воды. Радость от подарка мгновенно померкла от мысли, что в конечном итоге это всего лишь жест щедрости. Да, он мог позволить себе подарить девушке камень стоимостью в два миллиона, но гораздо важнее в подарке – его внутреннее значение.
Размышляя о том, какова истинная ценность синего камня, жрица вошла в гостиницу.

4

Глава 4.

Бри была счастлива. Они стали чаще общаться, и Экс даже звал ее на охоту то в маленькой группе в Восток, то со своим отрядом. Такие моменты казались ей наивысшим счастьем. Увы, он был рядом с ней только во время охоты. Побыть вдвоем им так и не удавалось: рыцарь был постоянно в делах, охотясь или сражаясь с враждующими кланами.
Сегодняшний день не был исключением.
«Прости, я сейчас очень занят и устал жутко. С утра гоняли врагов, потом пошли на охоту, а сейчас идем воевать за Принтессу», - рассказал он, и жрица уловила в его тоне огорчение. Или ей все же показалось?
Девушка устало опустилась на скамейку на тихой улице. Зачем она мучает себя, если знает, что от него не будет ответа на ее чувства? Жрица была в этом абсолютно уверена… но проклятая надежда не хотела покидать ее сердце. Да и какое будущее могло их ждать? Она свободная путешественница, не связанная ни с кем обязательствами, но оттого и уязвимая для всяких разбойников на дорогах и наглецов из мощных альянсов. Он полноправный член одного из сильнейших кланов, держащих власть в Адене, ежедневно воюющих за крупных рейдов и замки. Она безуспешно искала с ним встреч: сегодня возродилась Королева муравьев, завтра они будут караулить появление Антараса, а в конце недели опять осады земель и замков, а кроме этого нужно еще успевать поохотиться. Его график был настолько плотным, что втиснуть туда короткую встречу со скромной жрицей Шилен из маленького клана не представлялось возможным. Бри ощутила, как сердце в груди больно сжалось. Это безнадежно. Если бы он действительно хотел ее увидеть, он бы примчался к ней немедля, и девушке хватило бы пяти минут рядом с ним, чтобы почувствовать себя нужной ему. Хватило бы одного его теплого взгляда, горячего объятия или нежного слова, сказанного шепотом на ушко, одного поцелуя. Ей необходимо было так мало! Сейчас же она была брошена.
Бри вышла на площадь Руны и принялась изучать товары в многочисленных лавках, чтобы отвлечься. Послышался шум, и девушка увидела отряд, бегущий к хранительнице портала. На их доспехах поблескивал такой же значок клана, как у Экса. Бри с замиранием следила, как соклановцы рыцаря один за другим поспешно телепортируются куда-то.
«Ну как ты там?» - не выдержав, спросила она. Жрица была готова побиться об заклад, что рыцарь про нее уже просто забыл в пылу сражений.
«Тяжело. Отбиваемся от врага. Сильны, сволочи», - отрывисто пропыхтел Экс.
«Ты справишься, я в тебя верю!» - подбодрила его жрица, обрадованная, что он все-таки ответил ей, хотя надежды на это было мало.
Она еще долго стояла, ожидая от него весточки. Тело ее ослабело, и жрица поняла, что наложенные ею на себя чары успели развеяться. Значит прошло уже почти полчаса с тех пор, как он в последний раз ответил. Бри поспешила прочь с шумной площади. Ей было плохо и жутко хотелось услышать его голос или увидеть его лицо, но он был далеко и молчал.
Она вылетела на окраину города: каменная мостовая, ограда, опоясывавшая край обрыва, одинокий патрульный, со скучающим видом пинающий попавшиеся под ноги камушки. Тут гулял ветер, наслаждаясь раздольем и свободой, и Бри тоже облегченно вздохнула.
-Добрый вечер, - зачем-то поприветствовал ее патрульный.
Она лишь улыбнулась ему уголками рта и поднялась на широкий прямоугольный постамент прямо над обрывом. Ее глазам открылось захватывающее дух зрелище. Под ее ногами земляная стена почти отвесно низвергалась к узкой витиеватой реке внизу. Впереди на другом берегу сумрачно темнел Проклятый Лес, и девушка изредка могла видеть копошащихся там ужасных тварей. Справа от нее загадочно шептались высокие многовековые сосны. Теплый ветер колыхал подол ее плаща, юбку и блестящие волосы, мягко обволакивал ее тело, и ей мерещилось, что это руки Экса невесомо обнимают ее. Бри снова улыбнулась и продолжала стоять, обдаваемая легкими порывами ветра, бездумно глядя в раскинувшееся до самого горизонта синее небо, успокаивая свою душу.
Он не придет. И ждать бесполезно. К тому же, если она хочет избавиться от этого наваждения, ей больше нельзя поддаваться его чарам, а значит, нужно избегать личных встреч. Нужно искать в себе силы. Она жрица Шилен, в конце концов! Девушка пообещала себе: «Я больше не прикоснусь к нему никогда, и не позволю ему касаться себя, даже случайно. Только так я смогу успокоиться и привыкнуть к мысли, что…»
Она не додумала, потому что к горлу подкатил комок. Привыкнуть к чему? Она боялась самой этой мысли, так как она была мучительной. Бри подышала глубоко, возвращая себе спокойствие.
«Далеко падать?»
Его голос в ее голове раздался так неожиданно, но вздрогнула лишь ее душа. Девушка не пошевелилась. Кажется, Бри простояла так уже больше часа и все ждала, что он найдет ее…
«Иди попробуй», - слегка съязвила она, раздосадованная на себя за то, что стоит, как идиотка, и, зная, что у них нет будущего, все равно упрямо ждет его прихода вместо того, чтобы пойти поспать. Она крепко зажмурилась, спрашивая себя, где же ее гордость.
Жрица чувствовала, что он где-то совсем рядом. Краем глаза Бри увидела, как слева от нее остановился мужчина в темных доспехах, взобрался на каменную ограду и внимательно оглядел ущелье. Ей уже казалось, что он готов прыгнуть, как неожиданно он куда-то исчез, а за ее спиной послышался звон стальных клинков. Она удивленно обернулась и пораженно уставилась на сцену драки.
Экс напал на патрульного, который все то время, что Бри провела стоя над обрывом, мирно нес свою службу на посту, охраняя покой жителей города. А тут заявляется Экс и первым делом нападает на него с явным намерением убить! Жрица, потерявшая дар речи от его наглости, потрясенно наблюдала за этим безобразием.
Рыцарь наконец расправился с патрульным, и тело бедняги вскоре растаяло в воздухе. Экс выпрямился и издал удовлетворенный смешок. Бри очнулась, вдруг вспыхнула и, не выдержав, гневно набросилась на него:
-Что ты творишь? Зачем ты убил ни в чем не повинного стража?
Он посмотрел на нее смеющимися глазами:
-Он посмел на тебя пялиться.
-И что, это причина для… Никуда он не пялился! – Бри не сразу поняла, что он сказал, и поэтому растерялась. Проклятье, почему в его присутствии она так волнуется, горячится, срывается на крик, возмущается, вспыхивает и даже краснеет? Где ее хваленая невозмутимость и спокойствие, где холодный рассудок?
-Да он тебя просто пожирал глазами, - все еще смеялся Экс. Ее неожиданная гневность веселила его.
Желание защитить стражника не покидало ее, но Бри возмущенно сжала губы и умолкла. В груди почему-то разлилось странное и приятное тепло. Он убил патрульного только потому, что тот посмел глазеть на нее. Девушка вспомнила, что простояла под взглядом стражника более часа, и вспыхнула от смущения. Но на губах уже играла едва заметная улыбка довольства.
-Вот глупенький… - пробормотала она, глядя на самое дорогое лицо на свете.
-Не вижу ничего глупого, он по заслугам получил. Не переживай, сейчас из замка пришлют нового стража, - беззаботно отмахнулся рыцарь.
И почти в то же мгновение рядом с ними появился патрульный, заняв место своего неудачливого товарища.
Экс хмыкнул и снова обратил свой взгляд на жрицу. Гнев придал ее лицу некое свечение да и изумрудные глаза ярко сверкали, еще храня следы недавнего возмущения.
-Не хочу, чтобы на тебя пялились всякие проходимцы, - пояснил он и приблизился к ней. – Как ты хороша в гневе!
Опять эта дьявольская улыбка, лишавшая ее всякой воли! Бри почувствовала головокружение от тепла его тела, накрывшего ее как волной. Она повернула голову, заставив себя не смотреть на него. Два противоположных чувства - обида и притяжение к нему - боролись в ней, заставляя дрожать. «Помни обещание, обещание!» - вопил ее внутренний голос, но становился все слабее, пока наконец не умолк, убаюканный раздававшимся над ее ухом дыханием темного мстителя.
Они стояли так довольно долго. Неожиданно она ощутила его руку на своем запястье, потянувшую ее куда-то в сторону, и услышала его слова:
-Пойдем сюда.
Он уселся на небольшую лужайку и посадил ее рядом с собой. Бри оказалась в его объятьях, и разум ее окончательно заволок туман. Девушка расслабленно и покорно уперлась подбородком в его плечо, тая от прикосновения его пальцев, порхающих по ее спине. «Ты обещала больше не давать ему касаться себя…» - едва слышно прошептал голос внутри, но жрица уже не обращала на него внимание, околдованная чарами мужчины.
-Скажу тебе кое-что на ушко, - с усмешкой произнес рыцарь.
Бри чуть повернула голову и тихо промурлыкала:
-Ммм?
-Я тееебя хочууу! – шепотом прорычал он, губами коснувшись мочки ее уха.
Мгновенная дрожь пробрала ее до самых костей. Бри удивленно отпрянула от него, посмотрела в его смеющиеся карие глаза.
-Но я ничего не делала… - не то оправдываясь, не то изумляясь недоумевала девушка.
Кажется, она не поверила его словам. Еще бы! Она ждала его, как дурочка, больше часа, а он все не приходил и теперь заявляет такое! К тому же, это противоречит обещанию, данному самой себе… о чем же оно там было?
-А я инстинктивно уже… - поведал он, ласково касаясь ее плеча. – Вижу тебя, и меня сразу тянет к тебе.
Бри тут же улыбнулась от счастья и прижалась носом к его шее, пытаясь скрыть свои чувства.
-А я хочу тебя, просто думая о тебе… - выдохнула она, тая в его теплых и уютных объятьях и забывая про весь свой гнев и сомнения.
Экс потянулся и куснул ее ухо.
-Ой… не кусайся, - чуть слышно пробормотала Бри, не желая терять это сладкое ощущение необходимости ему. Ей хотелось сейчас одного: наслаждаться таким родным теплом его тела и сильных рук.
Но Экс уже ощупывал ее спину, явно что-то ища.
-Что ты делаешь? – лениво осведомилась девушка, вдыхая его запах, не в силах оторваться от него.
-Ищу застежки, - честно признался наглец и принялся исследовать лиф ее мантии.
-А я тебе не скажу, где они, - так же лениво, но твердо заявила жрица, не делая, впрочем, попыток остановить его.
-Придется потрудиться. – Экс сделал вид, что огорчен.
-Куда ты лезешь, негодник… - слабо пробормотала Бри.
-Отвлекаю тебя, - сообщил Экс, в это время одной рукой нежно массировавший ее теплую грудь, а другой продолжавший осторожно шарить по ее спине.
-О проклятье, - не сдержала она вздоха. Девушка прислонилась к нему всем телом, не имея сил, чтобы отодвинуться от него подальше, встать, уйти, убежать от его опасной и дурманящей близости. Голова казалась наполненной ватой и уплывала куда-то, унося с собой ослабевшую жрицу. Да что же с ней такое! «Почему Шилен не дает мне силы, когда мне так необходимо сопротивляться?» - едва сумела подумать она, ища поддержки у своей молчаливой богини.
Экс наслаждался ощущением упругой мякоти ее груди в своих пальцах, чувствуя, как возбуждение все сильнее охватывает его. Но одежда плотно сидела на ее притягательном теле, не давая ни малейшего шанса проникнуть под ткань и коснуться ее кожи. Где же эти проклятые застежки?!
Бри будто прочла его мысли и, довольно улыбаясь, по-кошачьему потерлась о его тело. «Ищи, ищи, мне так приятно чувствовать твои ласкающие руки», - думала жрица про себя, но тут Экс победно воскликнул:
-Я что-то нащупал, кажется.
Бри мучительно зажмурилась, уперлась кулаком в его плечо, ощущая, как он расстегивает ее корсет.
-Нет, нет, нет, нет, нет… - упрямо повторяла она, словно слова могли остановить его, а Бри не могла пошевелить даже пальцем, чтобы помешать ему.
-О да, - на выдохе ответил рыцарь, проникая наконец рукой под ее одежду.
-Ты с ума сошел, мы же на улице, - вдруг на выдохе вспомнила девушка, хотя улица, сколько жрица находилась тут, была пустынна.
-С каких пор тебя это останавливает? Да тут никого и нет, - тоже успокаивал он ее.
-Тут есть патрульный, - возразила она, косо поглядев на фигуру стражника.
-Он не смотрит. А если посмотрит, я ему крепко вдарю, чтоб неповадно было, - невозмутимо заметил Экс, не прекращая гладить ее восхитительную кожу.
-Ох, не надо… - на последнем дыхании попросила жрица, проклиная свое непослушное тело, выгибавшееся навстречу его ласкам.
Мужчина накрыл ее рот поцелуем, заставив замолчать и окончательно обмякнуть в его руках. Придерживая ее за талию, он отстегнул ее плащ и сбросил его на сухую траву. Бри ничего не замечала, будучи во власти его жадных губ. Сама она могла лишь бессильно позволять ему творить с ней самые невообразимые вещи.
Ложем для них уже традиционно служили серые походные плащи обоих. Бри беспомощно лежала, чувствуя его дерзкие губы на своей груди, на животе и ниже. Что он с ней делает… Дрожь удовольствия волнами пробегала по ее ослабевшему и горящему от страсти телу. Обещание не подпускать его, данное самой себе, было забыто навек. Она бы хотела сопротивляться ему, не позволяя никаких вольностей, но сейчас жаждала одного: сдаться под его натиском, напором.
-Ты такой необычный сегодня, - прошептала Бри, покачиваясь на мягких волнах наслаждения. Она неожиданно осознала, что сегодня не приложила никаких усилий для того, что разжечь в мужчине огонь страсти. Он взял инициативу на себя и действовал уверено и активно, так что ей оставалось лишь расслабиться и поддаться его ласкам.
-Потому что ты меня манишь.
Экс приблизился к ее лицу и настойчиво поцеловал. Она протестующе застонала, почувствовав на своей коже холодный металл: рыцарь так и не снял свои доспехи.
-Раздевайся, - шепнула она, и ее горячий взгляд прожег его насквозь.
Экс соблазнительно улыбнулся и поскидывал свою одежду на землю.
-Дай-ка это сюда, - вдруг с усмешкой попросила она, отбирая у него штаны, а затем плавным движением хорошенько замахнулась и швырнула их через ограду. – Все, твое белье улетело в пропасть, - засмеялась Бри своей шалости.
-Дьявол с ним, - даже не посмотрев, промолвил он, нависая над ней, и девушка замерла, зачарованная его не отрывавшимся от ее лица и диким от желания взглядом.
Его тяжелое тело придавило ее, и каменистая земля впилась в чувствительную спину.
-Тут жестко, - сообщила она.
Экс тут же подхватил ее и поднял в воздух. Девушка охнула, но еще больше изумилась, когда он посадил ее на край одного из стоящих рядом с каменным зданием ящиков поверх своего сложенного плаща.
-Так лучше? – спросил он.
-Да, - выдохнула Бри, снова забывая обо всем на свете от ощущения его близости.
Как она могла так наивно думать, что сможет сопротивляться его чарам? Их тела были будто настроены друг на друга и мгновенно синхронизировались от одного прикосновения. А сегодня Экс был еще и так настойчив в своих ласках и непримирим, каждым своим действием будто говоря, что неотвратимое нельзя отдалить. И зря она проклинала себя, свои сердце, разум и тело, так легко сдавшиеся под его натиском и певшие от радости каждой клеточкой. Это было просто неизбежно!
Экс был охвачен желанием не просто овладеть ею, а заставить ее стонать от его ласк, просить пощады и продолжения, довести ее до высшей точки кипения и наконец забыть себя и весь мир, помня только о нем. Откуда только это взялось в нем? Бри не приложила для этого никаких усилий, но они от нее и не требовались. Один только взгляд на нее действительно приводил его в возбуждение, разгонял мгновенно вскипавшую кровь по всему телу, опаляя его жаром. А когда он начинал касаться ее, девушка мгновенно расслаблялась и таяла, покоряясь его воле, чем только сильнее разжигала его страсть. Мужчина жаждал насладиться каждым миллиметром ее сладкого упругого тела, выпить каждый ее выдох наслаждения, вобрать в себя каждую ее соблазнительную выпуклость, проникнуть в самые потаенные и чувствительные уголки, лишить ее любых мыслей, не оставив возможности думать или сопротивляться.
Он читал мысли по ее горящим глазам, неотрывно смотревшим на него. Сегодня Экс не спешил, останавливался, наблюдал за ее реакцией, за тем, как градус страсти поднимается все выше, приводя ее в беспамятство и экстаз. Восхождение на вершину было в тысячу раз ярче, чем раньше, потому что к концу пути они пришли одновременно, умело ведомые мужчиной.
Экс крепко сжал в объятиях обессилевшую девушку. Он осторожно спустил ее с ящика и усадил на плащ, все еще не выпуская, и она блаженно обвила его руками, разгоряченным телом прижимаясь к его груди. Ее счастливое и тяжелое дыхание пробегало горячими волнами по его влажной коже. У обоих почти не было сил, чтобы дышать.
Теплый вечер незаметно опустился на всю округу. Патрульного уже нигде не было видно. Сон начал тайком подкрадываться к сознанию Экса.
-Спать хочу, - чуть зевнув, пробормотал он, борясь с усталостью.
Только сейчас, после невероятного, неземного, почти невозможного наслаждения мужчина ощутил давление событий этого насыщенного дня. Охота, сражения, бесконечные телепорты и передвижения, бой за право убить Принтессу и извечное чувство ожидания встречи с прекрасной жрицей темной богини… Мужчина улыбнулся, крепче сжав ее тонкую талию.
-Сейчас уснешь, - сладко пообещала Бри, подняла голову и стала поглаживать его лицо.
-Я бы на твоей груди поспал, - с присущей ему наглостью поделился рыцарь своим сокровенным желанием.
-Ты сегодня был потрясающим, и просто сломил меня, так что я разрешаю – спи, - щедро и откровенно предложила девушка.
-Ммм, - простонал он, пристраиваясь к ней.
Сон все сильнее овладевал им, но они все еще находились на улице, хоть и пустынной…
-Надо уходить отсюда, - буркнул он, шумно вдохнув дурманящий аромат ее кожи, чтобы взбодриться.
Эти слова мгновенно вернули Бри в реальность. Сейчас он опять уйдет, раствориться в темноте ночи, оставив ее с чувством щемящей грусти в груди и упрямым ожиданием следующей встречи, за которое она себя теперь просто ненавидела…
Эльфийка сидела, прислонившись к ящику и завернувшись в плащ, пока он надевал доспехи. Она кротко подняла на него глаза, когда он протянул ей мантию, с благодарностью приняла ее и медленно, нехотя оделась, пытаясь отдалить минуту расставания и неприятно удивляясь, отчего ее руки так ослабли, что не хотят слушаться.
-Готова? – спросил Экс, наблюдавший за тем, как ее темно-серебристая кожа сантиметр за сантиметром исчезает под выделанной тканью магической мантии.
-Да, - ответила Бри, не понимая, что он задумал. А это она чувствовала на все сто процентов.
-Тогда пошли.
Он взял ее за руку и повел лабиринтом окраинных улиц. Конец их пути находился в довольно большой комнате в домике где-то в сердце Руны.
-Где мы? – спросила Бри, оглядывая помещение. Большое окно выходило в пустынный, полузаброшенный дворик.
-Я снимаю эту комнату. Как же хочется спать, - зевнул он и нетерпеливо принялся снимать с себя доспехи. – Заночуешь у меня? Ты обещала, что разрешишь уснуть на твоей груди, - хитро прищурив один глаз, напомнил мужчина, отчаянно борясь с надвигающейся дремой.
Бри чуть вспыхнула от его слов и тоже стала раздеваться под его испытующим взглядом. Она облачилась в длинную сорочку, которую достала из своей походной сумки. Увидев это, он вспомнил о пропаже своих штанов по вине этой зеленоглазой фурии.
-Проказница, - ухмыльнулся он, стоя перед ней обнаженный, в то время как ее нагота была прикрыта тонкой тканью, не прятавшей, впрочем, от его знающего взгляда прелестных изгибов и соблазнительных выпуклостей ее тела. Если бы не страшная усталость и дремота, тяжело навалившиеся на его плечи…
Он сгреб ее в охапку, затащил под одеяло и устроился головой на ее груди, как и обещал.
-Ты горячая, - пробормотал он уже почти во сне.
Девушка улыбнулась и легкими движениями стала перебирать светлые пряди на его макушке.
Все ее барьеры были сломлены. Бри лежала, глядя на него, спящего, и не могла понять, как такое возможно. Неужели у нее нет ни единого шанса противостоять этому притяжению?
Казалось, прошло всего мгновение, когда она снова открыла глаза, а постель была уже пуста. В окно ласково заглядывало рассветное солнце. Девушка мучительно вздохнула и свернулась калачиком под тонким одеялом, вдруг остро ощутив, как ей не хватает его тепла.
Ее опять разбудило странное ощущение, будто ее подбросило над кроватью. Затем Бри почувствовала что-то большое, шершавое и мокрое на своем лице и неприятно зажмурилась, завизжав.
-Ну-ка, фу! – грозно рыкнул сзади знакомый голос, и девушка смогла открыть глаза, чтобы увидеть огромную черную пантеру, играючи решившую полизать вкусно пахнущую эльфийку.
Могучая животина лишь на мгновение отстала от Бри, но как только та попыталась встать, снова кинулась на нее, тыкаясь большой головой в шею жрицы. Бри засмеялась от щекотки.
-Я сказал, фу! Пшел! – еще раз прикрикнул Экс и схватил кота за ошейник, стаскивая с кровати, а Бри наконец увидела вернувшегося рыцаря, полностью одетого для боя.
-Королева муравьев? – спросила она, поняв, что он мог вскочить ни свет не заря только ради очень крупного рейда.
-Баюм, - устало ответил мститель, скидывая ножны с мечом на пол. Как же он спешил назад, в согретую ее теплым телом постель, и необходимость снимать тяжелую броню раздосадовала его.
В доспехах он казался еще выше и сильнее и на пару с котом заполнял, казалось, все пространство немаленькой спальни. Девушка в своей легкой сорочке поежилась, подумав, что для нее здесь места не осталось. Она спустила ноги на пол и села на самый угол кровати, печально глядя в окно и стараясь сдержать упрямо подступившие к горлу слезы. Пантера, заскучавшая, пока ее хозяин снимал с себя покрытые грязью и засохшей кровью доспехи, снова подползла к жрице и ткнулась мордой в ее теплые коленки. Бри вздрогнула от неожиданности, лениво отмахнулась от зверюги, продолжая смотреть в окно и стараясь ни о чем не думать, особенно о плохом.
Кот фыркнул в недоумении, вернулся к хозяину и принялся крутиться вокруг него. Экс решил, что животное хочет поиграть с ним, но потом понял, что кот пытается что-то сказать, подталкивая снизу ладонь мужчины и затем кивая на девушку, очень одиноко сидевшую на углу кровати.
-Бри, все хорошо? – обеспокоенно спросил мужчина.
-Да… - очень тихо донеслось с ее стороны, и в голосе он услышал не то просто грусть, не то слезы.
-Что случилось, Бри? – настойчивее произнес он.
Пантера метнулась к девушке и положила передние лапы на колени эльфийки. Бри, несмотря на тяжесть тела зверюги, намертво придавившей ее ступни к полу, с благодарностью обвила толстую пушистую шею и зарылась лицом в густой мех, стараясь заглушить рыдания.
Экс стоял в нерешительности. Что он мог сейчас сделать, как утешить девушку? Но, кажется, у его пантеры это получалось весьма неплохо, поэтому рыцарь продолжал стоять. В чем была причина этих неожиданных слез? Он порывался кинуться к ней, но каждый раз удерживался, хотя осознание того, что Бри несчастна, мучило его сердце и не давало покоя.
Что могло бы сделать ее счастливой? Экс отметил про себя, что у нее уже все есть. Самые лучшие из придуманных гномами доспехов, зачарованные всевозможными заклинаниями и усиленные волшебными камнями; целый арсенал мощного оружия – у нее с собой всегда было пять магических посохов и мечей; редкие драгоценности, полученные в награду за участие в осадах и битвах; горы аден, склады во всех городах, забитые ресурсами и ценными вещицами. Бри была не самого лучшего происхождения, но сумела добиться всего, чего хотела, и стать самодостаточной. Она не испытывала недостатка в приглашениях на охоту, клан заменял ей семью, холл клана был ее домом и тем очагом, к которому она возвращалась после долгого путешествия, почти любой мужчина был готов стать ее попутчиком, повинуясь одному ее взгляду. И все же ему казалось, что нет счастья в жизни этой зеленоглазой чаровницы. И Экс представить себе не мог, чего бы могло не хватать этой независимой, уверенной в себе, такой сильной, но почему-то такой уязвимой жрице.
Он смотрел на ее хрупкое тело, на беззащитные плечики, втянутую голову с белыми волосами, так мило рассыпавшимися по спине. Она казалась такой ранимой сейчас, что его заполняло желание обнять ее, укрыть в своих безопасных объятьях и никуда не отпускать…
-Бри…
Он обхватил ее за талию и затащил на середину кровати, уложив так, чтобы она оказалась с ним лицом к лицу. Светлые изумрудные глаза влажно смотрели на него из-под приопущенных ресниц. Странное чувство заполнило его от этого взгляда.
-Я хочу, чтобы ты всегда была рядом, Бри, - неожиданно произнес Экс, не отводя глаз.
Он ощутил, как по телу девушки прокатилась мелкая дрожь, глаза снова заблестели. Она непослушными губами ответила:
-Я тоже хочу, чтобы ты всегда был рядом. Экс… - выдохнула она его имя, и мужчина понял, что эльфийка хочет что-то спросить. - Ты действительно хочешь, чтобы я всегда была рядом? Ты уверен?
В ее голосе дрожали тревога, сомнение и… усталость от всего этого.
-Конечно, уверен. Никогда еще ничего не желал так, как быть всегда с тобой, - подтвердил Экс.
-Экс, я так счастлива сейчас, с тобой, и всегда хочу быть с тобой, - горячим шепотом ответила жрица, прильнув к его сильной груди.
Теплота наполнила все его тело от этих слов. Мужчина замер в изумлении. Осознание пришло так неожиданно и ясно, что он был поражен. Экс понял, что для счастья эльфийке не хватало любви и заботы, и он тот человек, от которого она хотела все это получать.
Какой же он глупец, что не осознал этого раньше! В его голове начала складываться картина. Жрица выбирает одного мужчину на всю жизнь… неподходящий любовник прогоняется после первой же ночи… и жрица не ошибается в распознавании воли богов. Неужели Бри считает его своим избранником?!
-Так это правда? – вдруг спросил он вслух.
-Что?
-Ты считаешь, что я тот мужчина, который сделает тебя счастливым?
-Да, - мягко выдохнула она.
-И мы предназначены друг для друга самими богами? – улыбнулся он.
-Да, Экс…
Ее томный голос действовал на него дурманяще.
-И ты уверена, что правильно распознала волю богов? – все же настаивал мужчина, пытаясь сохранить ясность в заволакиваемой туманом голове.
-Проклятье, да! – вдруг вскипев, громко воскликнула Бри, измученная его бесконечными вопросами. Она перед ним уже всю душу вывернула наизнанку, что ему еще надо от нее? Девушка сильно ущипнула бедро Экса под одеялом, и он вскрикнул от боли.
-Вот шалунья, - процедил рыцарь, поймав ее запястье.
-Клянусь своей маной, а у меня ее очень много, что мне кроме тебя никто не нужен, - почти прорычала Бри, чувства которой были накалены до предела. Ей хотелось, чтобы он держал ее вот так всегда, или же отпустил навеки, но не мучил ее этой неопределенностью!
Экс почему-то улыбнулся, и жрица, подумав, что для него это все не более, чем забава, дернулась, попытавшись высвободиться. Проклятье, почему она оставила свой магический меч так далеко от кровати? Сейчас бы схватила свой икар и хорошенько вдарила по этой смеющейся морде!
-Ну-ка тихо, - успокаивающе просвистел Экс, надежнее обхватив ее и мягко целуя пылающие щеки. – Бри…
Его голос будто позвал ее, а прикосновения и жар его губ растопили последние остатки разума и воли, так что жрица беспомощно и покорно замерла в его руках, отдаваясь так необходимым ей ласкам.
-Бри, я люблю тебя.
Девушка продолжала лежать, не шевелясь. Лишь через мгновение она удивленно распахнула изумрудные глаза, посмотрела на него и прочла в его взгляде подтверждение того, что это правда. Высокая волна поднялась у нее внутри и выплеснулась в горячий поцелуй, в котором она сжала его губы. Экс ослабил хватку, наслаждаясь ее страстным порывом. Девушка отстранилась и тяжело задышала.
-А ты меня любишь, Бри? – с присущей ему наглостью встряхнул он ее, не дождавшись ответа.
-Конечно, люблю, глупенький, - смеясь над ним своими колдовскими глазами, с чувством ответила эльфийка.
-Не называй меня глупеньким, - пробурчал мужчина, сжимая ее талию.
-А как тебя называть, если ты глупый и есть? – упрямствовала она, но тут же ощутила щипок на пояснице и замолкла. – Влюбленный и глупый? – спросила девушка.
-Влюбленный и умный, - поправил ее рыцарь.
-Ты самый лучший, Экс, - прошептала жрица и снова волшебно поцеловала его.
-Охо, - удивленно простонал он под действием ее губ и слов. – Ты моя жрица.
-Я твоя навсегда, - прошептала она, обнимая его.
-Мяу? – тоскливо подняла голову брошенная всеми пантера.

5

Любителям романтики и любви предлагается:
"Квартирка ЧК Василеостровский", встречи фэнов Тинто Брасса 5D.
Их группу можно найти в вконтакте.


Вы здесь » НЕОФИЦИАЛЬНЫЙ ФОРУМ RPGPROJECT.NET » Таверна "Танцующая медуза" » Моя Жрица (рассказ) - любителям романтики и любви посвящается


создать форум